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PIERRE HUOT

A TRUE VOLUNTEER

An interview by Stéphanie Simard. Images © Miguel Lalonde Photography

Volunteer work is not for everyone, but for Pierre Huot, it’s a lifestyle choice. So much so that in 2017 he was named volunteer of the year by the United Counties of Prescott-Russell for all that he has done and given. This is his story.

This native of Ottawa graduated from Carleton University and is a certified accountant. Most of his career was spent in airport management for National Defence. He was in charge of runway regulations and safety across the country. He is the one who first introduced the noise mitigation measures near airports, which are now in place throughout Canada.

Pierre has always been engaged in the community. As a foster parent for many years, he took several children under his wing. He even served at the President of the Foster Parents Association of Ottawa for 10 years.

In 2000, Pierre set his sights on The Bay School, a former little schoolhouse. He had it moved to Voisine Street in Rockland, and spent five years renovating that haven in preparation for a well-deserved retirement. But as it happened, retirement, just like his career, would lead to a series of interesting challenges.

In addition to all of the projects he had already completed, Pierre decided to lend a hand on the Board of Directors of the Rockland Caisse Populaire. But he yearned to do more for those in need. One day, while reading the newspaper, he came across a notice posted by Prescott and Russell Community Services seeking volunteers for Rockland’s Meals on Wheels. He responded to the call.

At first, Pierre served as VP on the Board, but soon after became President, a role he continues to fill to this day. This year will mark his tenth with the local Meals on Wheels program.

It takes deep conviction to volunteer for so many years. Pierre reminds us that people have more pressing needs than filling an empty tummy. Sadly, many suffer from loneliness and mental health issues. The Meals on Wheels volunteers and sponsors often bring a breath of fresh air, and end up being seen as angels of mercy for people needing a little companionship or food.

We asked Pierre when he thinks he’ll quit. Without a moment’s hesitation, he answered: “Never (…). I intend to be at it until the very end.” Can there be a greater sign of love for your fellow humans than choosing to live making a difference in the lives of others? Pierre Huot is definitely the epitomy of the TRUE volunteer.

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PIERRE HUOT

UN VRAI BÉNÉVOLE

Une entrevue réalisée par Stéphanie Simard. Images © Photographie Miguel Lalonde

Le bénévolat n’est pas à la portée de tous, mais pour Pierre Huot, c’est un choix de vie. Il a tant fait et donné qu’il a reçu, des Comtés unis de Prescott et Russell, le titre de bénévole de l’année en 2017. Voici son portrait.

Originaire d’Ottawa, Pierre Huot est comptable agréé diplômé de l’Université Carleton. Il a surtout oeuvré dans le domaine de la gestion aéroportuaire auprès de la Défense nationale. D’un océan à l’autre, il s’est chargé de la réglementation et de la sécurité des pistes d’atterrissage. Il est à l’origine des mesures de réduction de l’empreinte sonore près des aéroports, maintenant instaurées partout au Canada.

Il a toujours été un homme très engagé. Parent nourricier pendant de nombreuses années, il a pris plusieurs enfants sous son aile. Il a d’ailleurs siégé à titre de président de l’Association des parents nourriciers d’Ottawa-Carleton, poste qu’il a occupé pendant dix ans.

En 2000, Pierre a un coup de cœur pour l’ancienne petite école The Bay School. Il la fait déplacer sur la rue Voisine à Rockland et passe les cinq années suivantes à rénover cet havre de paix en vue d’une retraite bien méritée. Pourtant la retraite, tout comme sa carrière, sera remplie de beaux défis.

En plus de tous les projets déjà accomplis, Pierre décide de s’impliquer au sein du conseil d’administration de la Caisse populaire de Rockland. Son âme de bénévole cherche toutefois une façon de redonner à ceux qui en ont besoin. Un jour, en lisant son journal, il tombe sur une annonce des Services communautaires de Prescott et Russell indiquant être à la recherche de bénévoles pour la popote roulante de Rockland. Il répond à l’appel.
Au départ, Pierre occupe le poste de vice-président du conseil d’administration mais rapidement il devient président, rôle qu’il honore depuis ce temps. Cette année marquera pour lui une décennie au sein de la popote roulante de Rockland.

Agir en tant que bénévole durant toutes ces années demande une motivation intrinsèque profonde. Pierre nous confie que les gens ont des besoins plus pressants que celui de remplir un estomac vide. Plusieurs personnes souffrent malheureusement de solitude ou de maladies mentales. Les bénévoles et commanditaires de la popote roulante apportent souvent un vent de fraicheur et se retrouvent être des anges incarnés pour ces personnes ayant besoin d’une présence ou d’un repas.

On a demandé à Pierre à quel moment il songeait à arrêter le bénévolat. Sa réponse a été simple : « Jamais (…) Je ferais ça jusqu’à la fin. » C’est selon moi la plus grande marque d’amour pour l’humanité que de choisir de vivre pour faire une différence dans la vie des autres. Le visage du VRAI bénévole commence et se termine par Pierre Huot!